【百一通讯】美国商标“消协”的质量把控

作者:Eve酱 发表日期:2018-10-26 栏目:新闻资讯 阅读次数:加载中...

辽宁快乐12app www.57fpt.com.cn 美国商标“消协”的“质量把控”???如果读完标题,的脑海中也是一连串的黑人问号,而的公司又恰好拥有或计划申请美国商标,不妨和我一起踏上解迷之旅,自查一下自己的商标策略是否有问题,如有问题,早发现早解决,免得“夜长梦多”。事实上,我有足够的理由相信很多中国申请人都会躺枪,不然,美国商标“消协”也不需要劳师动众放大招了。

 

· 首先,美国商“消协”是谁?

这当然是一个比喻。聪明的一定猜到,这里是指美国专利商标局,即United States Patent and Trademark Office。当然,为了简化(zhuang bi),我们平时一般都叫它“USPTO”。

 

· 接着,“质量把控”。如何判定质量?商标还有质量好坏之分?

商标本无质量好坏之分,对的商标用在对的商品上即可。但是,现实的复杂环境往往导致“不对的商标”用在“不对的商品”上。其中,很大的影响因素是美国的“特立独行”及其与其他国家的“文化差异”,尤其是中美的“文化差异”。

 

那么,美国的“特立独行”体现在哪儿?中美的“文化差异”又体现在哪儿?

 

- 美国的“特立独行”

Use it or lose it.”USPTO的追求其实挺简单的,就是“用”,而且是商标指定的每一项商品和服务上都使用。世界上大多数国家都不需要商标注册前就使用商标,而美国不。[1]

 

提问1那我能不能先申请一些不用的商标,以备不时之需呢?现在不用,以后可能会用啊。

 

回答:No.

 

提问2虽然对于“意向使用”(intent to use)“实际使用(actual use”两项申请基础,都要求注册前需在美国使用商标(use in commerce)。但是,我知道,对于歪果仁而言,USPTO还是挺照顾的,我们是不是可以通过“外国注册”(foreign registration)基础或“马德里国际注册” (international registration )基础申请,就不用再考虑商标使用的问题了?

 

回答这个问题非常好,可是,答案是:还是要考虑使用问题。 

 

 “外国注册”或“马德里国际注册”基础在法律设置上也要求申请日前要有“使用意向”?!笆褂靡庀颉辈皇撬邓刀?,更不是想想而已,而是要有行动,证明是下定决心来为美国经济建设做贡献的!行动可以是联系供货商,和他们说“赶紧的,把货给我造出来,我要贴了这个商标拿去美国卖!”;又或是联系经销商,和他们说“您看看,这是我的品牌产品,麻烦您在美国广为销售啊~”;又或是拟定详细的进军美国市场计划,把自己的雄心壮志付诸笔尖,成为可落实的商业目标及步骤;又或是参加展会,让美国消费者一睹商标产品的风采,暗暗发誓等它上架了我一定要买等。比我会做生意,一定还知道很多必要的筹备行动。就是,有一点希望注意,空口无凭,落纸为安,可一定要保存好相关文件、邮件往来等,必要时,记得拍照,如展会照片。方可在被人挑战、被人怀疑时,甩他一脸证据,继续安心做生意。

 

另外,通过外国注册基础在美国获得注册的商标,在注册后第5-6年也同样需要提供使用证据和使用宣誓,否则商标将被移除。

 

提问3:每一项商品、服务都使用。那我能不能部分使用、部分不用?多夹带点商品也是好啊。

 

回答No.美国官方或是他人可以以“欺诈”(fraud)为由(USPTO内心OS:明明有不用的商品,告诉我说都会用?),使整件商标无效。届时,真正使用的商品、服务也可能会被殃及池鱼,一起烟消云散。而且,这样的商标即使注册了,也不敢拿去维权,因为对方完全可以反过来攻击的商标,说它是基于欺诈取得,要求商标无效。也就是说,这样的商标弱爆了,想要维权,如同“鸡蛋碰石头,一碰就碎了”,质量相当“低”。

 

- 中美的“文化差异”

中国的商标环境则是另一副天地。我们不要求商标申请前就必须使用。又加之申请官费便宜,很多“商标投资人”瞄准了别人的商标,在不同的类别或商品上加以申请,等他人发展到需要在这些商品上使用同样的商标时,再将这些商标通过“出卖”等方式“变现”,狮子大开口,发一笔横财。

 

在这样的环境里,很多企业居安思危,在起初申请时就将未来可能使用或甚至不会使用的商标都申请了,免得将来再要申请时,已被他人申请。例如,格力电器就一口气在商标全部45个类别上申请注册了“董明珠”商标。[2]而阿里巴巴为防止他人商标“碰瓷”,在“防御性”申请方面更是“大展拳脚”,在商标局注册处建起了阿里全家族谱——将“阿里爸爸”、“阿里妈妈”、“阿里爷爷”、“阿里奶奶”,甚至“阿里宝宝”等一起申请注册了[3]。“防御性”申请虽是无奈之举,确也是眼下最为经济的商标策略之一。

 

但是,这和美国的制度环境是完全不同的,如果移植中国的思维到美国申请很多防御性商标,这些“移植商标”就会成为“低质量”的美国商标。随着外国申请人数量的增加,尤其是中国申请人数量的激增,USPTO看到自己的商标池里有些 “低质量”的“蓝藻”商标,于是,决心整治。

 

· 怎么整治?回到标题“质量把控”。USPTO是如何对质量进行把控的呢?

拿出平时购物的常识,就能知道一般的“质量把控”无非就是抽查、举报等。嗯,没错,沿用同样的思路,USPTO就是这么干的。

 

- 抽查项目(The Random Audit Program

USPTO发现商标注册后虚假提交使用宣誓的现象很普遍,于是,开始给予审查员更大的权力,让他们做“清理工”,一点一点扫除这样的商标,同时,杀鸡儆猴。目前,被抽查的歪果仁60-70%都已成功躺枪,商标被整个或部分撤销(约73%被选的《马德里协定》注册人和约65%的《巴黎公约》注册人无法按要求提供指定商品/服务项目的使用证明,导致其注册的部分、全部商品/服务项目被撤销[4])。具体抽查方式,就是审查员随机选中一件已注册商标,如果它注册的类别或商品较多(单一类别注册指定4个以上商品/服务就叫“多”,多类别注册至少2个类别各指定2个以上商品/服务就叫“多”[5],因此,进入“彩票库”的几率那是相当滴大),就可能被抽中。抽中后,审查员就可以随意抽取指定的商品或服务要求提供使用证据,无法提供的,就等着被撤销吧。

 

- 举报项目(The Specimen Protest Program

虽然,他人可以通过异议或撤销等程序挑战“低质量”商标。但是,这些程序都太贵了。有多贵?在美国,和诉讼一样贵!

 

所以,USPTO给大家提供了一个相对便宜简单的方式,让大众来监督商标注册处的“清洁度”。那具体怎么举报呢?商标公告后的30天内,可以给USPTO写“举报信”(邮件发送即可),举报那些使用证据的照片是P的,当然,得有证据。目前,该项目只针对基于“实际使用”基础申请的商标。[6]

 

· 最后,我们作为中国申请人,怎么应对?

入乡随俗,乖乖到美国做生意吧。申请美国商标的时候,根据自己的商标实际使用情况或使用计划,挑选商品。如果已经申请了一些“中国式防御性商标”,建议主动删除那些不用的商品或服务,不要等USPTO或他人找上门来,自己处于被动的态势。玩得好了,还可以以彼之道还施彼身,用这些规则和项目去对付那些阻碍自己的“低质量”商标?;褂?,找靠谱的代理,专业的人做专业的事,他们会提醒中美差异、申请策略,比如我们。



注释:

[1] Max Vern. Requirement of Use in the USA. The Trademark Lawyer. https://www.arelaw.com/images/The%20Trademark%20Lawyer%20-%20August%202017%20-%20Max%20Vern.pdf. 2017-08/2018-10-21。

[2] 家电圈. “董明珠”这仨字不是想用就能用 已被注册45类商标. //finance.ifeng.com/a/20180330/16052413_0.shtml. 2018-03-30/2018-10-21。

[3] 金融生态圈. 阿里巴巴注册了阿里巴巴、阿里妈妈、阿里奶奶商标. https://www.sohu.com/a/149546106_115048. 2017-06-17/2018-10-21。

[4B] Brett Heavner与Hiroki Otsuka   美国飞翰律师事务所律师. 打击虚假商标申请!美国专利及商标局推出两项新举措. //www.iprdaily.cn/article_19556.html. 2018-08-07/2018-10-21。

[5] Untied States Patent and Trademark Office. Post Registration Proof of Use Audit Program. https://www.uspto.gov/trademarks-maintaining-trademark-registration/post-registration-audit-program. 2018-10-21。

[6] 4。


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